TEIL ZWEI

Der Amazonas: was zerstört den Regenwald?

By Günter Försterra & Vreni Häussermann

Während wir uns im ersten Teil auf die Bedeutung des Amazonas-Regenwaldes konzentriert haben und welche Folgen seine Zerstörung hat und haben wird, wollen wir in diesem zweiten Teil die tatsächlichen Bedrohungen erläutern, die zum Verlust und zur Zerstörung des Regenwaldes führen.

Ausmaß der Entwaldung

Im ersten Teil haben wir erläutert, dass zwischen 17 und 20 % der ursprünglichen Waldfläche bereits verloren gegangen sind und weitere 14-17 % stark degradiert sind (1).

Trends der Entwaldung

Diese Verluste sind hauptsächlich auf die direkte und absichtliche Entwaldung zurückzuführen, entweder durch Abholzung oder durch Brandrodung. Nach einem Höhepunkt der Entwaldung im Jahr 2004 mit 27 000 km2/Jahr (der nur 1995 mit 28 000 km2 übertroffen wurde) sank die Entwaldungsrate 2012 auf 4000 km2, was immer noch der Fläche der Hauptinsel Hawaii entspricht. Von da an stieg sie aber wieder kontinuierlich an und liegt jetzt wieder bei etwa 10.000km2 Waldflächenverlust pro Jahr (2). Das ist jedes Jahr die Größe von Sizilien!

Triebkräfte der Abholzung

Der Grund für die Abholzung ist das Interesse an wertvollem Holz. Obwohl die Abholzung im Vergleich zu anderen Methoden der Waldbeseitigung weniger effizient ist und der Holzeinschlag nur zu 10-15% direkt zum Verlust der Tropenwälder beiträgt, sind die Abholzungsstraßen, die oft tief in den Primärwald eindringen, die Haupteingänge, durch die andere waldschädigende Aktivitäten in das Gebiet gelangen. Eine Studie einer brasilianischen Kommission ergab, dass in den späten 90er Jahren 80 % aller Abholzungen im Amazonasgebiet illegal waren (3). Entlang der Abholzungsstraßen erobern illegale Goldgräber, Bauern und Jäger das Gebiet und tragen zur Verschlechterung und Zerstörung des Regenwaldes bei.

Triebkräfte der Abholzung

Der Grund für die Abholzung ist das Interesse an wertvollem Holz. Obwohl die Abholzung im Vergleich zu anderen Methoden der Waldbeseitigung weniger effizient ist und der Holzeinschlag nur zu 10-15% direkt zum Verlust der Tropenwälder beiträgt, sind die Abholzungsstraßen, die oft tief in den Primärwald eindringen, die Haupteingänge, durch die andere waldschädigende Aktivitäten in das Gebiet gelangen. Eine Studie einer brasilianischen Kommission ergab, dass in den späten 90er Jahren 80 % aller Abholzungen im Amazonasgebiet illegal waren (3). Entlang der Abholzungsstraßen erobern illegale Goldgräber, Bauern und Jäger das Gebiet und tragen zur Verschlechterung und Zerstörung des Regenwaldes bei.

Brandrodung für die Landwirtschaft

Wenn das Holz nicht im Mittelpunkt steht und größere Flächen auf billige und schnelle Weise gerodet werden sollen, ist die Brandrodung die am häufigsten angewandte Methode zur Beseitigung des Waldes. Einige Gebiete werden auf diese Weise für den Bergbau (2% direkt und 9% indirekt), für Ölbohrungen und Siedlungen gerodet, aber der Hauptgrund für das Abbrennen von Wald ist die Landwirtschaft (70%) (4).

Da die tropischen Böden in der Regel nährstoffarm sind und nur begrenzt Nährstoffe speichern können, hat die Asche der verbrannten Bäume nur einen kurzfristigen Düngeeffekt, der schnell verblasst, und oft ziehen die Bauern im zweiten oder dritten Jahr, wenn die Erträge zurückgehen, weiter und brennen neue Flächen ab (5). Aber nicht nur Kleinbauern, sondern auch große, zum Teil multinationale Landwirtschaftsunternehmen brennen Regenwald ab, um große Monokulturen von Sojabohnen und Zuckerrohr anzulegen oder um Grasland für Rinder zu schaffen, oder sie übernehmen Flächen, die von Kleinbauern abgebrannt und aufgegeben wurden. Obwohl diese Methode offiziell verboten ist, hat sie unter Präsident Bolsonaro wieder an Popularität gewonnen. Er hat die Umweltgesetzgebung geschwächt, die Behörden, die für die Durchsetzung der Umweltgesetze und die Bekämpfung der Waldbrände im Amazonasgebiet zuständig sind, aufgelöst und die Bauern mit seiner Rhetorik ermutigt, ihre Praktiken fortzusetzen. Eine typische Abfolge ist Straßen, Holz, Feuer, Ernte, Vieh, Sojabohnen.

Das ist nicht nur in Brasilien so

Aber die Tatsache, dass etwa zwei Drittel des Amazonas-Regenwaldes innerhalb der brasilianischen Grenzen liegen (6), lenkt den Blick oft von anderen Ländern ab, in denen die Situation vielleicht noch schlimmer ist. In Bolivien beispielsweise erlaubte die Regierung unter Evo Morales 2019 die Abholzung des Waldes in zwei Provinzen zugunsten der Viehzucht für den chinesischen Markt. Die Brände gerieten außer Kontrolle und zerstörten fast 10.000 km2 Wald. In der zweiten Hälfte des Jahres 2023 sind bereits weitere 3.000 km2 Wald abgebrannt, als die Trockenzeit in Bolivien noch nicht einmal richtig begonnen hatte. Folglich ist der Verlust an Primärwald in Bolivien im Verhältnis zu seinem Anteil am Amazonas im Vergleich zu anderen Amazonasländern unverhältnismäßig hoch (7).

Das ist nicht nur in Brasilien so

Aber die Tatsache, dass etwa zwei Drittel des Amazonas-Regenwaldes innerhalb der brasilianischen Grenzen liegen (6), lenkt den Blick oft von anderen Ländern ab, in denen die Situation vielleicht noch schlimmer ist. In Bolivien beispielsweise erlaubte die Regierung unter Evo Morales 2019 die Abholzung des Waldes in zwei Provinzen zugunsten der Viehzucht für den chinesischen Markt. Die Brände gerieten außer Kontrolle und zerstörten fast 10.000 km2 Wald. In der zweiten Hälfte des Jahres 2023 sind bereits weitere 3.000 km2 Wald abgebrannt, als die Trockenzeit in Bolivien noch nicht einmal richtig begonnen hatte. Folglich ist der Verlust an Primärwald in Bolivien im Verhältnis zu seinem Anteil am Amazonas im Vergleich zu anderen Amazonasländern unverhältnismäßig hoch (7).

Auswirkungen der Brände auf die Artenverteilung

Während in der Vergangenheit die meisten Brände absichtlich gelöscht wurden, geraten in trockeneren und degradierten Wäldern und insbesondere in Trockenperioden wie 2019 viele dieser Brände außer Kontrolle und breiten sich weit über die beabsichtigten Grenzen hinaus aus. Allein im Jahr 2019 wurden für das Amazonasgebiet 76.000 verschiedene Waldbrände registriert (8). Je mehr ein Regenwald austrocknet, desto leichter brennt er und desto weniger kann er sich erholen. Ein Teufelskreis, der sich im letzten Jahrzehnt beschleunigt hat. Die Auswirkungen von Bränden auf die Verbreitungsgebiete von Arten in Amazonien könnten bis zu 64 % betragen, und größere Auswirkungen sind typischerweise mit Arten verbunden, deren Verbreitungsgebiet begrenzt ist (9).

Auswirkungen von El Niño und globaler Erwärmung

Bis zu einem gewissen Grad sind Trockenperioden im Amazonasgebiet ein natürliches Phänomen, insbesondere während El-Niño-Ereignissen. Doch El Niño wird aufgrund der globalen Erwärmung immer häufiger und heftiger (10,11). Wie wir im letzten Teil erläutert haben, hat sich der geschädigte Amazonas bereits von einer Kohlenstoffsenke in ein CO2– und Methanemissionsgebiet verwandelt, was zur globalen Erwärmung beiträgt (12,13,14) – eine weitere Rückkopplungsschleife. Hinzu kommt, dass die Feuchtigkeit, die aus dem Wald selbst verdunstet, und die Fähigkeit des Waldes, Wasser zu speichern, bereits geschwächt sind, was Dürren verstärkt (15). Die Dürre in diesem Sommer im Amazonasbecken der südlichen Hemisphäre ist die schwerste seit Beginn der Aufzeichnungen (16). Auch hier befinden wir uns in der Anfangsphase eines Teufelskreises, in dem ein geschädigtes Ökosystem weniger widerstandsfähig gegen Störungen ist, wodurch die Häufigkeit und das Ausmaß der Störungen zunehmen.

Auswirkungen von El Niño und globaler Erwärmung

Bis zu einem gewissen Grad sind Trockenperioden im Amazonasgebiet ein natürliches Phänomen, insbesondere während El-Niño-Ereignissen. Doch El Niño wird aufgrund der globalen Erwärmung immer häufiger und heftiger (10,11). Wie wir im letzten Teil erläutert haben, hat sich der geschädigte Amazonas bereits von einer Kohlenstoffsenke in ein CO2– und Methanemissionsgebiet verwandelt, was zur globalen Erwärmung beiträgt (12,13,14) – eine weitere Rückkopplungsschleife. Hinzu kommt, dass die Feuchtigkeit, die aus dem Wald selbst verdunstet, und die Fähigkeit des Waldes, Wasser zu speichern, bereits geschwächt sind, was Dürren verstärkt (15). Die Dürre in diesem Sommer im Amazonasbecken der südlichen Hemisphäre ist die schwerste seit Beginn der Aufzeichnungen (16). Auch hier befinden wir uns in der Anfangsphase eines Teufelskreises, in dem ein geschädigtes Ökosystem weniger widerstandsfähig gegen Störungen ist, wodurch die Häufigkeit und das Ausmaß der Störungen zunehmen.

Alles ist miteinander verbunden

Als ob all dies nicht schon genug wäre, schwebt noch ein weiteres Damoklesschwert über dem Amazonas-Regenwald. Glaziologen und Klimatologen sind sehr besorgt über den Zustand des grönländischen Eisschildes. Aufgrund der globalen Erwärmung schrumpft er schneller als ursprünglich vorhergesagt, und sein Schrumpfen könnte sich durch mehrere Rückkopplungsschleifen noch beschleunigen (17,18). Das durch die Eisschmelze freigesetzte Süßwasser verringert den Salzgehalt des Oberflächenwassers im nordwestlichen Atlantik, wodurch eine der größten ozeanischen Pumpen auf dem Globus, die thermohaline Zirkulation, geschwächt wird (19,20). Infolgedessen könnte sich die atlantische meridionale Umwälzzirkulation (AMOC) mit dem Golfstrom und der nordatlantischen Drift verlangsamen, was zu einer Verschiebung der intertropischen Konvergenzzone (ITCZ), auch Monsuntrog genannt, führen würde. Untersuchungen von Eisbohrkernen aus Grönland haben gezeigt, dass dies seit der Würm-Eiszeit schon mehrmals passiert ist und dass es in überraschend kurzer Zeit geschehen kann. Das Amazonasgebiet würde deutlich weniger Regen erhalten, was zu den anderen Faktoren, die die Trockenheit in diesem Gebiet bereits verstärken, hinzukommt (21).

Auswirkungen der globalen Erwärmung und Rückkopplungsschleifen

Aber auch ohne die Rückkopplungsschleife des AMOC-ITCZ-Systems bringt die globale Erwärmung den Amazonas in Gefahr. Eine Studie aus dem Jahr 2009 ergab, dass ein Anstieg der globalen Temperaturen um 4 °C (über das vorindustrielle Niveau) bis zum Jahr 2100 85% des Amazonas-Regenwaldes vernichten würde, während ein Temperaturanstieg um 3 °C etwa 75% des Regenwaldes zerstören würde (22). Eine weitere Rückkopplungsschleife, bei der die globale Erwärmung den Amazonas schädigt und ein geschädigter Amazonas die globale Erwärmung verstärkt.

Der Amazonas befindet sich an einem gefährlichen Wendepunkt, an dem eine weitere Schädigung mehrere Rückkopplungseffekte auslösen und verstärken könnte, ein Teufelskreis. JETZT ist Handeln angesagt!

References

  1. World Wildlife Fund (downloaded December 2023): What animals live in the Amazon? 
  2. Mongabay (2020, January 15): For final months of 2019, Amazon deforestation hits highest level in at least 13 years.
  3. Viana, G. 1998. Report of the External Commission of the Chamber of Deputies Destined to Investigate the Acquisition of Wood, Lumber Mills and Extensive Portions of Land in the Amazon by Asian Loggers. Brasilia, Brazil.
  4. Ritchie (2021) – Cutting down forests: what are the drivers of deforestation?
  5. Lindsay, R. (2004): From Forest to Field: How Fire is transforming the Amazon
  6. E. Sawe (2017): Countries sharing the Amazon
  7. Wikipedia (downloaded February 2024): Deforestation of the Amazon Rrainforest
  8. Borunda for National Geographic (2019, August 29): See how much of the Amazon is burning, how it compares to other years
  9. Feng, X., Merow, C., Liu, Z. et al. (2021). How deregulation, drought and increasing fire impact Amazonian biodiversity.
  10. Cai, W., Santoso, A., Collins, M. et al. (2021):  Changing El Niño–Southern Oscillation in a warming climate.
  11. Imperial College London (downloaded February, 2024): What is El Niño and how it is influenced by climate change? 
  12. Covey K, Soper F, Pangala S, et al. (2021): Carbon and Beyond: The Biogeochemistry of Climate in a Rapidly Changing Amazon. Front.
  13. The Guardian (2021, July 14): Amazon rainforest now emitting more CO2 than it absorbs.
  14. Gatti, L.V., Basso, L.S., Miller, J.B. et al. (2021): Amazonia as a carbon source linked to deforestation and climate change.
  15. M. Lapola et al. (2023): The drivers and impacts of Amazon forest degradation
  16. Rodriguez (2023, November 14): The Amazon’s record-setting drought: how bad will it be?
  17. Witze (2023, October 18): Greenland’s massive ice sheet is melting — here’s how to save it.
  18. United Nations News (2022, January 7): Climate change: For 25th year in a row, Greenland ice sheet shrinks
  19. Schmittner (2013): Modeling Effects Of Greenland Ice Sheet Melting On AMOC Variability And Predictability
  20. Moreno-Chamarro, E., J. Marshall, and T. L. Delworth, 2019: Linking ITCZ Migrations to the AMOC and North Atlantic/Pacific SST Decadal Variability. J. 
  21. Ciemer, C., Winkelmann, R., Kurths, J. et al. (2021): Impact of an AMOC weakening on the stability of the southern Amazon rainforest. 
  22. Adam for The Guardian (2009, March 11): Amazon could shrink by 85% due to climate change, scientists say
Korallenriffe benötigen unsere Hilfe – wie können wir sie retten?

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