PARTE TRES

Haciendo caso a la urgencia: lo que hace falta hacer para salvar a la Amazonia?

By Günter Försterra & Vreni Häussermann

En las dos primeras partes hemos explicado la importancia de la selva amazónica para la biodiversidad de la Tierra, pero también para el clima de la región y del planeta, y hemos explicado a qué amenazas se enfrenta este gran ecosistema. A estas alturas debería estar claro que es necesario salvar la Amazonia y poner fin a todas las amenazas lo antes posible. Ahora queremos abordar las posibles formas de hacerlo.

Acción política y acuerdos internacionales

Para decirlo de una vez: La mayor parte del destino de la Amazonia está en manos de los políticos y gran parte del futuro de este ecosistema depende de las decisiones políticas que se tomen en los países que tienen una parte de la Amazonia y de los acuerdos y tratados internacionales sobre cómo se tratará a la Amazonia en el futuro. Por supuesto, la mayoría de los que leen estos blogs no viven en Brasil, Bolivia, Perú, Venezuela, Ecuador, Guyana, Surinam o Guinea Francesa. Pero estos países actúan dentro de una comunidad internacional y las decisiones políticas que se toman en otros países pueden tener un gran impacto en lo que ocurre en la Amazonia. Dado que gran parte de la destrucción que tiene lugar en la región amazónica es para producir productos que se exportan, la UE, por ejemplo, lanzó una “ley de deforestación” a principios de 2023, que se supone que detendrá la importación de productos que se hayan producido en la tierra dañando o eliminando la selva tropical después de 2020 (1). Estados Unidos y el Reino Unido mostraron su interés por seguir leyes similares. Pasará algún tiempo antes de que estas leyes desarrollen todo su potencial y probablemente no podrán eliminar el 100% de la destrucción de la selva tropical. Pero dado que podríamos estar al borde de un punto de inflexión para el Amazonas, necesitamos detener la destrucción por completo y con rapidez. Por tanto, aún hay posibilidades de que nuestro modo de vida individual, lo que compramos y lo que apoyamos pueda marcar la diferencia.

Las decisiones del consumidor importan

La mayor parte de la madera tropical que se tala en la Amazonia sale de los países, mucha de ella ilegalmente (2). Durante su viaje, gran parte de la madera talada y exportada ilegalmente obtiene documentos legales (3) y luego puede venderse en centros de artículos para el hogar o a empresas transformadoras que fabrican muebles, marcos de ventanas, saunas o incluso productos de desecho como encofrados de hormigón, carbón vegetal o palillos chinos a partir de árboles centenarios (4). En la situación actual, con la Amazonia alcanzando un punto de inflexión, cada árbol talado, legal o ilegalmente, se echa de menos en la Amazonia. Incluso si se replantan las zonas taladas, pasan décadas o siglos antes de que los árboles jóvenes puedan reemplazar la función ecológica y hayan capturado el carbono de un árbol viejo. Pero su contribución es necesaria ahora. Aunque el largo transporte debería encarecerla, la madera tropical suele ser más barata que la procedente de bosques extra-tropicales gestionados de forma sostenible. El precio suele pagar la sostenibilidad. En los trópicos es muy difícil talar la madera de forma sostenible y respetuosa con el medio ambiente. De hecho, para la mayoría de las especies arbóreas es tan difícil que la madera recogida de forma sostenible de los bosques tropicales primarios no puede satisfacer en absoluto la demanda real (5). Aunque ya existen plantaciones comerciales de algunas especies de árboles tropicales, muchas de estas plantaciones se encuentran en antiguos terrenos de bosques primarios. Por tanto, lo mejor sería no comprar madera tropical ni productos fabricados con madera tropical en absoluto.  Si aun así quiere comprar madera tropical, busque un certificado fiable. Hay muchos certificados en el mercado, muchos de ellos de la propia industria maderera. Busque certificados independientes como la etiqueta FSC (6). La etiqueta FSC sigue siendo objeto de polémica, y varias ONG critican los criterios y controles que la sustentan, pero al menos representa uno de los mejores y más extendidos esfuerzos por conseguir una gestión forestal sostenible. Pero, de nuevo, lo mejor sería no comprar madera tropical en absoluto, si no se puede estar seguro de que ha sido talada de forma sostenible.  Muchos bosques extratropicales son mucho más fáciles de gestionar de forma sostenible y proporcionan madera y productos derivados que no son necesariamente inferiores a la madera dura tropical. El precio a veces más elevado de esta madera se explica a menudo por la gestión sostenible.

Abordar la expansión agrícola

Pero como explicamos en las dos primeras partes, la mayor parte de la selva tropical no desaparece a causa de la tala, sino que se elimina mediante el desbroce por incendios para obtener productos agrícolas (7,8,9). La mayor parte de la tierra despejada por el fuego en la Amazonia se utiliza para plantar soja, caña de azúcar y para crear pastizales para el ganado. La soja que se produce en granjas gigantes que utilizan enormes cantidades de pesticidas como el glifosato, se cultiva casi exclusivamente como alimento para el ganado y la mayor parte se exporta. La gran mayoría va a China, pero gran parte también a Europa y Norteamérica (10). Aunque en Brasil se implantó una “moratoria de la soja” que prohíbe la comercialización de soja producida en zonas deforestadas ilegalmente en el Amazonas, la producción de soja en Brasil aumentó espectacularmente, debido al desplazamiento de la producción de la cuenca del Amazonas a zonas despejadas por el fuego en el Cerrado, la sabana forestal más diversa del planeta (11).

Abordar la expansión agrícola

Pero como explicamos en las dos primeras partes, la mayor parte de la selva tropical no desaparece a causa de la tala, sino que se elimina mediante el desbroce por incendios para obtener productos agrícolas (7,8,9). La mayor parte de la tierra despejada por el fuego en la Amazonia se utiliza para plantar soja, caña de azúcar y para crear pastizales para el ganado. La soja que se produce en granjas gigantes que utilizan enormes cantidades de pesticidas como el glifosato, se cultiva casi exclusivamente como alimento para el ganado y la mayor parte se exporta. La gran mayoría va a China, pero gran parte también a Europa y Norteamérica (10). Aunque en Brasil se implantó una “moratoria de la soja” que prohíbe la comercialización de soja producida en zonas deforestadas ilegalmente en el Amazonas, la producción de soja en Brasil aumentó espectacularmente, debido al desplazamiento de la producción de la cuenca del Amazonas a zonas despejadas por el fuego en el Cerrado, la sabana forestal más diversa del planeta (11).

La selva se transforma en carne

La ganadería es muy ineficiente en los suelos pobres y degradados de la antigua selva tropical, con sólo 40 kg de producción de carne de vacuno por año y hectárea, mientras que la media en los pastizales es de entre 100 y 250 kg. No obstante, Brasil es el mayor productor mundial de carne de vacuno (12). A lo largo de las décadas, un total de 480.000 km2 de antigua selva tropical se han convertido en pastos para el ganado, lo que representa entre el 60% y el 80% de la superficie deforestada. En la actualidad, 215 millones de reses pastan en 160.000 km2 (13). De la carne de vacuno que se produce en estas tierras, una gran parte, alrededor de 2 millones de toneladas al año, se exporta, y las exportaciones van en aumento. Los principales importadores de carne de vacuno brasileña son China y Hong Kong (<60%), EE.UU. (alrededor del 10%), Egipto, Chile, Israel y la UE (aprox. 2,5%) (10).

Se están realizando esfuerzos para aumentar la eficiencia de las explotaciones ganaderas y reducir o eliminar así la necesidad de más tierras de selva tropical, y algunos de estos enfoques son prometedores (14,15), pero los métodos y proyectos aún tienen que demostrar su impacto y es dudoso que estos esfuerzos por sí solos puedan reducir el problema lo suficiente en el tiempo que queda para salvar la selva tropical.

Así pues, una de las formas más eficaces de hacer algo por la conservación de la Amazonia es reducir el consumo de carne, especialmente de vacuno (16). La carne de vacuno que procede directamente de Brasil es la peor, pero la carne de vacuno producida en otros lugares con soja procedente de antiguas tierras de la selva tropical no es mucho mejor. Así pues, reduce tu consumo de carne, sustitúyela por sucedáneos de la carne y, si consumes carne, cómprala a agricultores ecológicos locales que no alimenten cultivos importados. Incluso si el sustituto vegetal de la carne se basa en la proteína de soja, el impacto medioambiental y, en particular, el consumo de tierras para suministrar la misma cantidad de proteína al consumidor es una ínfima fracción de lo que se necesita para el equivalente de la carne de vacuno. Si quiere saber cuánto menos, eche un vistazo aquí (17).

Apoyo a la defensa indígena

Junto con los grupos ecologistas, las tribus y organizaciones indígenas se han convertido en importantes defensores de la selva tropical. Las demandas contra la industria agrícola, las empresas mineras y todo tipo de actividades ilegales en la selva tropical han detenido o ralentizado la deforestación en muchas partes (18,19,20). Las protestas de las tribus indígenas han presionado a los gobiernos para que mejoren y hagan cumplir las leyes medioambientales, y los grupos indígenas se han convertido en importantes guardianes que vigilan el cumplimiento de los acuerdos. Al hacerlo, los activistas a menudo arriesgan y pierden la vida. Los pleitos son caros y se financian principalmente a través de ONG que dependen de las donaciones. Donar a grupos ecologistas que apoyan a los indígenas o a activistas medioambientales en zonas de selva tropical puede tener un impacto importante en el cumplimiento de las leyes y en la propia legislación. Aquí tienes una lista de ONG que apoyan la conservación de la selva tropical.

Incluso hay cosas pequeñas pero fáciles que puedes hacer como, por ejemplo, utilizar Ecosia como motor de búsqueda, que dona sus beneficios a la plantación de árboles, la protección del clima, la lucha contra los incendios forestales y otras actividades relacionadas con la protección de los bosques.

Y por último, pero no por ello menos importante: Todo esfuerzo por combatir el calentamiento global contribuye a la preservación del Amazonas y sus diversos ecosistemas.

¡Actúa hoy para ayudar a proteger la selva amazónica y su biodiversidad!

 🌍 Lucha contra el cambio climático, salva la Amazonia

Referencias:

  1. European Parliament News (2023, April 19): Parliament adopts new law to fight global deforestation
  2. Ennes for Mongabay (2021, September 15): Illegal logging reaches Amazon’s untouched core, ‘terrifying’ research shows
  3. Borges and S. Branford for Mongabay (2020, March 11): Brazil drastically reduces controls over suspicious Amazon timber exports
  4. Government of Hongkong (1992): Tropical Hardwood Timber
  5. Piponiot et al. (2019): Can timber provision from Amazonian production forests be sustainable?
  6. Advanced Timber Knowledge (downloadad February 2024): EUTR vs FSC® vs PEFC:  Which is best?
  7. FAO (2021, November 6): COP26: Agricultural expansion drives almost 90 percent of global deforestation. FAO Remote Sensing Survey reveals new findings
  8. World Economic Forum (2021, February 25): This is how much different commodities contribute to deforestation.
  9. Hänggli et al (2023): A systematic comparison of deforestation drivers and policy effectiveness across the Amazon biome
  10. Shuttleworth for AHD News (2022, June 28): Brazilian beef production increases as exports continue to flourish | AHDB
  11. Sax and M. Angelo for Mongabay (2020, May 5): Soy made the Cerrado a breadbasket; climate change may end that
  12. E. Skidmore et al. (2021): Cattle ranchers and deforestation in the Brazilian Amazon: Production, location, and policies.
  13. Amnesty International (2019, November 26): Brazil: Facts and figures behind illegal cattle farms fuelling Amazon rainforest destruction.
  14. Grosfield for Global Landscape Forum (2017, March 20): Improving sustainable cattle production in the Brazilian Amazon.
  15. PECSA: Sustainable Cattle Ranching in the Amazon (downloaded Feb. 2024)
  16. Schiermeier for Nature News (2019, August 8): Eat less meat: UN climate-change report calls for change to human diet.
  17. Good Food Institute (downloaded Feb. 2024)
  18. Wikipedia (downloaded Feb. 2024): Waorani of Pastaza vs. Ecuadorian_State.
  19. Goldstein for People (2020, May 15): Amazonian Tribe Wins $3 Million Lawsuit Against Timber Companies Who Illegally Deforested Land.
  20. Cervantes for Reuters (2020, Jan. 22): Peruvian indigenous group wins suit to block oil exploration in Amazonian region.
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