TEIL EINS

Die Schlüsselrolle des Amazonas-Regenwaldes für unseren Planeten.

 

Von Günter Försterra & Vreni Häussermann

In den letzten Monaten hat die Dürre am Amazonas für Schlagzeilen gesorgt. Aber was bedeutet es, wenn ein normalerweise regenreiches Gebiet eine Trockenperiode erlebt? In dieser dreiteiligen Blogserie wollen wir ein umfassendes Verständnis der Situation vermitteln: die Folgen des schwindenden Amazonas-Regenwaldes, die verschiedenen Bedrohungen, denen er ausgesetzt ist, und die Ursachen dafür. Darüber hinaus werden wir mögliche Lösungen vorstellen, von denen einige jeder Einzelne unterstützen kann.

Den Amazonas verstehen: Bedeutung und Bedrohungen

Im ersten Teil werden wir uns mit der Bedeutung des Amazonasgebiets befassen, nicht nur für Südamerika, sondern für die gesamte Weltgemeinschaft. Wir werden die aktuellen Bedrohungen des Amazonas-Regenwaldes und die möglichen Folgen seines Verschwindens untersuchen.

Hotspot der Biodiversität: Der Reichtum des Amazonas

Der Amazonas-Regenwald ist mit einer Fläche, die fast so groß ist wie die Vereinigten Staaten, der größte tropische Regenwald der Erde und repräsentiert mehr als die Hälfte der verbleibenden Regenwälder der Welt (1). Die genaue Anzahl der Arten, die unseren Planeten bewohnen, ist zwar nach wie vor unbekannt (da die Suche nach Leben auf dem Mars verlockender erscheint), aber wir wissen, dass die Verteilung der Arten nicht einheitlich ist. Bestimmte Regionen erweisen sich als Hotspots der biologischen Vielfalt, und der Amazonas ist ein Paradebeispiel dafür. Dort leben schätzungsweise 9 % aller Wirbeltierarten weltweit, 14 % aller Vogelarten, 13 % aller Fischarten, 8 % aller Amphibien und atemberaubende 22 % aller Gefäßpflanzenarten (2).

Fragiler Lebensraum: Anfälligkeit für Umweltveränderungen

Die Koexistenz einer so großen Anzahl von Arten in einem einzigen Ökosystem wird dadurch ermöglicht, dass die meisten Arten auf enge ökologische Nischen spezialisiert sind oder nur in kleinen Gebieten innerhalb der Region vorkommen. Schon geringfügige Veränderungen der Umweltbedingungen können zum Verschwinden bestimmter Nischen oder zur Umwandlung in Lebensräume für andere Arten führen, was die Verdrängung der ursprünglich spezialisierten Arten zur Folge hat. Treten diese Veränderungen in größerem Umfang auf, so dass bestimmte Nischen verschwinden oder sich in einer breiteren Region verändern, sind spezialisierte Arten innerhalb eines relativ kurzen Zeitraums vom Aussterben bedroht. So können selbst kurzfristige Wetterextreme in einem Gebiet mit ansonsten stabilem Klima für bestimmte Arten eine erhebliche Belastung darstellen.

Eingeschränkter Lebensraum: Auswirkungen der Abholzung

Dieser Stress wird noch verschärft, wenn sich der verbleibende Lebensraum verkleinert. Gegenwärtig sind bereits zwischen 17 und 20 % der ursprünglichen Waldfläche verloren gegangen (3). Obwohl die Entwaldungsrate in Brasilien unter Präsident Lula zurückgegangen ist, verschwinden jedes Jahr noch etwa 10 000 km² zusätzlicher Waldfläche, nachdem 2019 aufgrund intensiver Waldbrände ein Spitzenwert von 20 000 km² erreicht wurde (4). Weitere 14-17 % des Waldes sind bereits in unterschiedlichem Maße gestört oder degradiert (2), wobei die Störungen einen ebenso großen Verlust an biologischer Vielfalt verursachen wie die Entwaldung selbst (5,6).

Die Wolkenmaschine: Die Rolle des Amazonas für das regionale Klima

Auch wenn ein Verlust von 20 % nicht sonderlich groß erscheint, wenn man bedenkt, dass noch 80 % des Waldes vorhanden sind, ist die Zerstörung an den Waldrändern, die andere Nischen beherbergen als die zentralen Teile des Amazonas, am stärksten. Außerdem spielt der Amazonas-Regenwald eine entscheidende Rolle für sein eigenes Klima. Zwischen einem Drittel und der Hälfte der Niederschläge im Amazonasgebiet stammen aus dem Becken selbst, vor allem durch Evapotranspiration über die riesige Blattoberfläche (7,8). Studien deuten darauf hin, dass die Fähigkeit des Waldes, sich von Störungen und klimatischen Extremen zu erholen, deutlich nachgelassen hat, wobei bestimmte Gebiete möglicherweise nicht mehr zu retten sind (9,10,11).

Wenn der Amazonas 20 bis 25 % seiner ursprünglichen Waldbedeckung verlieren würde, könnte seine Fähigkeit, ausreichende Niederschläge für sein eigenen Erhalt zu erzeugen, beeinträchtigt werden. Dies würde einen allmählichen, unumkehrbaren Prozess in Gang setzen, der zumindest die zentralen und südlichen Regionen des Amazonas-Regenwaldes in ein savannenähnliches Ökosystem verwandeln würde (12,13,14,15), das nur noch einen Bruchteil der vorhandenen Arten beherbergen könnte.

Ökologische, wirtschaftliche und soziale Auswirkungen der Abholzung

Eine solche Umwandlung würde das Aussterben von Millionen von Arten zur Folge haben, von denen viele noch unentdeckt sind. Der Verlust des Amazonas-Regenwaldes würde nicht nur die unwiderrufliche Zerstörung der biologischen Vielfalt und die Vertreibung der indigenen Bevölkerung, die auf den Wald als Lebensgrundlage angewiesen ist, nach sich ziehen, sondern hätte auch katastrophale regionale und globale Auswirkungen auf das Klima. Die Böden der tropischen Regenwälder können in der Regel nur begrenzt Wasser zurückhalten. Die regionalen Niederschläge würden drastisch zurückgehen, was zu einer beschleunigten Wüstenbildung führen würde.  Ohne Regenwolken könnten die Temperaturen in Brasilien auch ohne globale Erwärmung um schätzungsweise zwei Grad ansteigen, was die Wasserversorgung der großen Städte erheblich beeinträchtigen würde (16,17,18).

Die Degradierung des Amazonaswaldes kann die Evapotranspiration in der Trockenzeit um bis zu 34 % verringern und einen ebenso großen Verlust an biologischer Vielfalt verursachen wie die Entwaldung in vom Menschen veränderten Landschaften, was zu ungleichen sozioökonomischen Belastungen führt, vor allem für die Waldbewohner (6).

Im Jahr 2023 veröffentlichte die Weltbank einen Bericht, in dem sie prognostizierte, dass die wirtschaftlichen Verluste aufgrund der Entwaldung in Brasilien auf rund 317 Milliarden Dollar pro Jahr ansteigen würden, was etwa dem Siebenfachen des Wertes aller durch Entwaldung produzierten Waren entspräche. Der Bericht sprach sich für eine Wirtschaftsstrategie ohne Abholzung in der Amazonasregion aus (19,20).

Klima-Kaskaden: Mögliche globale Auswirkungen

Während die Oberflächentemperaturen ansteigen, könnte es in höheren Lagen zu einem Temperaturabfall kommen, der möglicherweise atmosphärische Welleneffekte auslöst. Die Vorhersage der genauen Folgen dieser Effekte erweist sich als schwierig, aber ihre Auswirkungen könnten tiefgreifend sein. Ein Modell legt nahe, dass der Verlust des Amazonas-Regenwaldes neben anderen Faktoren zu einer Halbierung der Schneedecke in der Sierra Nevada führen könnte, einer wichtigen Wasserquelle für Kalifornien (21).

Kohlenstoff-Reservoir: Die Rolle des Amazonas als Kohlenstoffspeicher

Auch wenn ausgewachsene tropische Regenwälder keine zusätzlichen großen Mengen an Kohlenstoff binden, stellt ihre stehende holzige Biomasse ein immenses Reservoir an gebundenem Kohlenstoff dar. Verschiedene Studien schätzen, dass der Amazonas zwischen 120 und 150 Gigatonnen Kohlenstoff speichert, was 440-550 Gigatonnen CO2 entspricht, was wiederum den gesamten anthropogenen CO2-Emissionen über einen Zeitraum von 9-11 Jahren entspricht (22)! Wenn Wälder jedoch verbrennen oder verrotten, setzen sie diesen Kohlenstoff in Form von CO2 frei. Trocknende Sümpfe emittieren zusätzlich CO2 und Methan, ein hochwirksames Treibhausgas.

Mit der derzeitigen Abholzungsrate ist das Amazonasgebiet bereits von einer Kohlenstoffsenke zu einer Kohlenstoffquelle geworden und stößt etwa 20 % mehr Treibhausgase aus, als es absorbiert (23,24,25). Die Abholzung der tropischen Wälder ist heute für etwa 13-20 % der jährlichen globalen Treibhausgasemissionen verantwortlich (26, 27).

Es gibt also zahlreiche zwingende Gründe für den Erhalt des Amazonas-Regenwaldes.

Literatur:

1. Mongabay (2021, June 22): The World’s Top 10 Biggest Rainforests
2. World Wildlife Fund (downloaded December 2023): What animals live in the Amazon?
3. World Wildlife Fund (downloaded December 2023): The Amazon in crisis: Forest loss threatens the region and the planet
4. Mongabay (2020, January 15): For final months of 2019, Amazon deforestation hits highest level in at least 13 years
5. Quintanilla, M., A. Guzmán León, C. Josse (2022): The Amazon against the clock: a Regional Assessment on Where and How to protect 80% by 2025
6. David M. Lapola et al. (2023): The drivers and impacts of Amazon forest degradation
7. Staal, A., Tuinenburg, O.A., Bosmans, J.H.C. et al. (2018): Forest-rainfall cascades buffer against drought across the Amazon. Nature Clim
8. Khand, K.; Numata, I.; Kjaersgaard, J.; Vourlitis, G.L. (2017): Dry Season Evapotranspiration Dynamics over Human-Impacted Landscapes in the Southern Amazon Using the Landsat-Based METRIC Model
9. Brando PM, Balch JK, Nepstad DC, et al. (2014): Abrupt increases in Amazonian tree mortality due to drought-fire interactions
10. Boulton, C.A., Lenton, T.M. & Boers, N. (2022): Pronounced loss of Amazon rainforest resilience since the early 2000s
11. Drüke, M., Sakschewski, B., von Bloh, W. et al. (2023): Fire may prevent future Amazon forest recovery after large-scale deforestation
12. Zhang K, de Almeida Castanho AD, Galbraith DR, et al. (2015): The fate of Amazonian ecosystems over the coming century arising from changes in climate, atmospheric CO2, and land use
13. Thomas E. Lovejoy, Carlos Nobre (2018): Amazon Tipping Point
14. Boers, N., Marwan, N., Barbosa, H. et al. (2017): A deforestation-induced tipping point for the South American monsoon system
15. The Guardian (2022, March 7): Climate crisis: Amazon rainforest tipping point is looming, data shows
16. Nobre, P., M. Malagutti, D. F. Urbano, et al. 2009: Amazon Deforestation and Climate Change in a Coupled Model Simulation
17. P. Artaxo (2023): Amazon deforestation implications in local/regional climate change
18. Alves de Oliveira, B.F., Bottino, M.J., Nobre, P. et al. (2021): Deforestation and climate change are projected to increase heat stress risk in the Brazilian Amazon.
19. Mongabay (2023, May 19): World Bank: Brazil faces $317 billion in annual losses to Amazon deforestation
20. Harusch, M. (2023): A Balancing Act for Brazil’s Amazonian States: An Economic Memorandum
21. Medvigy, D., R. L. Walko, M. J. Otte, & R. Avissar (2013): Simulated Changes in Northwest U.S. Climate in Response to Amazon Deforestation*
22. Emma Bryce for Scientific American (2023, February 20): Why Is the Amazon So Important for Climate Change? 
23. Covey K, Soper F, Pangala S, et al. (2021): Carbon and Beyond: The Biogeochemistry of Climate in a Rapidly Changing Amazon
24. The Guardian (2021, July 14): Amazon rainforest now emitting more CO2 than it absorbs
25. Gatti, L.V., Basso, L.S., Miller, J.B. et al. (2021): Amazonia as a carbon source linked to deforestation and climate change.
26. Measuring Carbon Emissions from Tropical Deforestation: An Overview

 

 

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